La tradition ancestrale des femmes plongeuses japonaises : les ama, au nord-est d'Iwate

13 Jun 2019


Le nord-est de la préfecture d’Iwate au nord de la région de Tohoku se caractérise par son paysage côtier remarquable. Tout le long du littoral de cette partie du Japon, on reste bouche bée face aux  gigantesques falaises rocheuses érodées depuis plus de 100 millions d’années que l’on peut admirer depuis de petites balades en bateau. Ce spectacle de falaises aux formes naturelles incroyables, appelées Sanno-iwa en japonais est unique à cette région du Japon et se trouve à quelques minutes de la gare de Taro, au nord de la ville de Miyako.

Falaises de Sanno-iwa


Puis en se dirigeant vers le nord, près d’une ville appelée Kuji, on accède à de très belles plages, là où est encore respectée une tradition qui serait vieille de plus de 600 ans : les ama, ce qui signifie "femme de la mer". Ces plongeuses en apnée descendent parfois jusqu'à plus de 10 mètres de profondeur pour attraper coquillages, poissons et crustacés dans une eau ne dépassant pas dans cette région les 20 degrés, même en été.  En l'honneur de cette tradition, un festival, appelé hokugen no ama matsuri est organisé chaque année au mois de juillet. A cette occasion, on peut non seulement assister à la plongée des ama, mais également goûter des oursins fraîchement pêchés. 

Les ama peuvent continuer à plonger jusqu'à un âge avancé et certaines ont plus de 80 ans

En l'honneur de cette tradition, un festival, appelé hokugen no ama matsuri est organisé chaque année au mois de juillet. A cette occasion, on peut non seulement assister à la plongée des ama, mais également goûter des oursins fraîchement pêchés. 
Oursin en vente au marché

Après avoir assisté au festival de hokugen no ama matsuri, un repas à base de fruit de mer est l'idéal.

Non loin des côtes existent de nombreux restaurants où il est possible de manger divers crustacés pêchés seulement quelques minutes auparavant. On y trouver de grandes huîtres, des pétoncles japonais ou encore des oursins. Toutes ces saveurs peuvent être dégustées en sushi ou en donburi (avec un bol de riz).

Sushi et donburi à l'oursin

Les lieux touristiques

Dans les régions de Miyako et de Kuji existe un grand nombre de plages, dont certaines sont entourées par de petites falaises rendant le paysage paradisiaque, mais aussi d’immenses cavités et d’autres lieux cachés comme :

  • Jodogahama plage, près de la ville de Miyako cette plage possède des eaux translucides

  • Sannoiwa, un rocher, bordé par les eaux, haut de 50 mètres

  • Ryusendo, une gigantesque cavité de calcaire faisant partie du Trésor National

  • Kuji river, une rivière traversant les montagnes pour se jeter dans l’océan Pacifique

Et bien d’autres ...

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