8 créatures du folklore japonais par région : les yokai

22 May 2019


Bien avant qu’ils n’apparaissent au cinéma ou dans des éditions récentes, les yokai, créatures, fantômes, animaux, démons, ogres ou autres monstres du folklore japonais étaient déjà présents dans des ouvrages bien avant le moyen-âge. On les appelait aussi, mononoke, ce qui signifie “chose étrange” au même titre que le kanji 妖 “yo” de yokai qui se traduit par la “calamité” ou encore le mystère. La définition la plus générale est l'apparition d’une chose inexplicable, qui surpasse la compréhension humaine. La plus ancienne écrite sur les yokai remonte  à la Chine ancienne, au 1er siècle, lorsque l'empereur témoigne de l'apparition d’un spectre à la cour impériale. Le Japon relate la même histoire dans un ouvrage historique ancien et officiel commandé par l’empereur quelques siècles plus tard, un spectre s’invitant aussi à la cour et nécessitant de nombreux rituels shintoïstes pour le faire disparaître. Une réelle croyance en ces créatures existait autrefois, avant qu’elles n’apparaissent dans l’art japonais de l’époque Edo, bien qu’on ait découvert des oeuvres sur les yokai bien avant, à l’époque Jomon, période des chasseurs-cueilleurs du Japon, notamment avec la fabrication de figurines en argile datées de 2000 ans avant J-C.
"Le démon riant" peint par Hokusai en 1830 : ce démon appelé Yamamba, dévore les voyageurs qui s'aventurent dans les montagnes. On utilisait cette histoire pour éviter que les enfants ne s'aventurent trop loin et se perdent dans la nature.
 
Voici une selection de Yokai par région du Japon que vous rencontrerez peut-être en chemin...

HOKKAIDO 

Onikuma - L'ours démon (forêts du nord de Hokkaido)

Une légende du XVIIIème siècle raconte qu'un chasseur en aurait tué un. L’Onikuma est un ours gigantesque, vivant dans les forêts luxuriantes du nord  de l’île d’Hokkaido. Bien que sa rencontre avec l’homme soit très rare, c’est un chasseur nocturne, qui dévore tout ce qui s’aventure sur son territoire. Il serait inspiré des ours noirs qui peuplent le nord du Japon, dont la taille dépasse ceux qui vivent dans les montagnes du reste de l’archipel.
 

TOHOKU

Uwan - La voix qui hante (préfecture d'Aomori)

 
Uwan n’aurait pas d’apparence, bien qu’il ait été imaginé par des peintres de l’époque Edo, il s’agirait plutôt d’une voix criant “Uwan” (aucun sens connu) que des personnes parfois entendent en pénétrant dans de vieux bâtiments ou temples sombres. Des histoires du XVIème siècle racontent l’impossibilité de trouver le sommeil pour un couple qui se serait installé dans une ancienne maison hantée par la voix.

 

KANTO

Gaki - esprits à l'agonie (Tokyo)

 
Créatures ou esprits à l’apparence humaine, les Gaki sont de petite taille, constamment à la recherche d’eau et de nourriture et vivant dans une agonie sans fin. Capable de manger tout ce qui se trouve par terre jusqu’à dévorer des cadavres; elles sont dans la pensée bouddhiste, la réincarnation du malheur.

CHUBU

Satori -  L'homme singe des montagnes  (Gifu)

 
Le satori, grand homme singe vivant dans les montagnes de Hida s’en prendrait aux personnes des refuges de montagnes. Cependant, une autre théorie le dit respectueux des personnes travaillant dans les régions montagneuses de Gifu. On le dit aussi capable de lire dans les pensées.

 

KANSAI

Oomukade - le scolopendre géant (Hamamatsu - Kyoto)

 

On peut croiser sa version miniature au Japon (Mukade), cet insecte mille-pattes connu dans les régions chaudes et humides n’est pas très aimé des habitants et des touristes; sa piqûre étant très douloureuse et son aspect repoussant. Dans le folklore japonais, il fait la taille d’une montagne, crachant son venin sur les personnes se trouvant sur son passage. Seuls de grands guerriers comme Hidesato Fujiwara étaient capables de le vaincre.


CHUGOKU

Gashadokuro - squelette affamé (Hiroshima)


Il y a 1000 ans, après une terrible bataille, le corps de centaines de soldats sont laissés à l'abandon sur le champs de bataille. C'est à cet instant que se forme le Gashadokuro, les ossements de toutes les personnes tombées s'assemblent pour former un squelette gigantesque qui après se faufile discretement vers sa victime pour lui broyer la tête et se nourrir de son sang. Si vous entendez un bourdonnement dans vos oreilles, le Gashadokuro n'est pas loin. 

 

SHIKOKU

Ushi oni - le boeuf démon (Ehime)

Avec sa tête de boeuf et ses pattes d’araignées, le Ushi oni aime vivre au bord de la mer, mais aussi empoisonner et dévorer les humains…A Shikoku existe le festival Uwajima Ushi oni, où cette créature est représentée. On raconte qu’elle aurait été utilisée lors de l’invasion du Japon en Corée au XVIème siècle.  


KYUSHU


Nurikabe - Le mur nocturne infranchissable  (Fukuoka)


Bien qu'il soit connu pour être invisible, il fut souvent imaginé et peint par des artistes de l'époque Edo. Le Nurikabe survient la nuit, sur le chemin des voyageurs, bloquant leur route. Il suffirait pourtant de le frapper à sa base pour qu'il disparaisse. 

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